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探尋“行星九” 科學家縮小“潛藏區”

2016-02-27 09:56:20

4名法國科學家23日宣布,他們對可能存在的太陽系第九大行星的觀測取得進展,利用排除法進一步縮小了有效觀測區域。

排除兩個區域

美國加州理工學院研究兩名人員上月20日宣布,有“充分證據”顯示,在太陽系邊緣可能“潛藏”著遙遠而巨大的第九大行星。他們認為,這顆昵稱為“行星九”的星體質量大約是冥王星的5000倍、地球的10倍,在太陽系遙遠之處沿著一個不對稱、拉伸得很長的橢圓軌道運行。

順著這一思路,來自巴黎天文臺的拉斯卡爾和其他3名法國科學家在最新一期《天文和天體物理學》周刊發表文章說,他們通過分析“卡西尼”號飛船回傳的數據排除了第九大行星不可能“潛藏”的兩大區域,從而進一步縮小了有效觀測范圍。

以數學建模為依據,以美國同行推測出的運行軌道為設定,這4名法國科學家就這顆神秘星體運行時對太陽系其他行星所產生的影響做了計算和分析。

他們發現,當這顆星體沿自身軌道運行至遠日點時,由于距離太過遙遠,它對其他行星的影響幾乎難以察覺。因此,這也把科學家的有效研究區域限制在其靠近近日點的一半軌道上。

拉斯卡爾和他的同伴說,由于建模結果與現實不符,他們已經排除了第九大行星不可能“潛藏”的兩大區域,從而把有效研究范圍縮小了一半。

按布朗和巴特金的說法,計算機模擬顯示,如果“行星九”果真存在,它的運行軌道與太陽的距離約為地球運行軌道與太陽距離的50多倍,繞太陽運行一周需要1萬至2萬年的時間。 (閆潔)

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